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Acebo (Ilex aquifolium)

Diputación de Málaga

Acebo (Ilex aquifolium)

IDENTIFICACIÓN

Especie con porte de arbusto muy denso y ramoso, similar a un pequeño árbol (hasta que 12 m de alto). La corteza del tronco y las ramas es gris y lisa. Las hojas (hasta 8 cm de largo) son perennes, simples, alternas y más o menos ovaladas. Muestran el margen lleno de espinas (rasgo más destacado en el estado adulto) y son un tono verde oscuro. Carecen de pelos en ambas caras. Las flores tienen varios planos de simetría (son actinomorfas) y muestran cuatro pétalos y cuatro sépalos. Se disponen en grupos (inflorescencias axilares cimosas) en torno a un eje, de manera que la flor terminal es la primera en abrirse, mientras las demás se desarrollan lateralmente. El fruto es una drupa (fruto carnoso con un solo hueso, tipo cereza), globosa, sin pelos y de color rojo brillante en la madurez. Las semillas miden aprox. 7 a 8 mm.

DONDE VIVE

Forma rodales más o menos densos e impenetrables, pero es más frecuente como acompañante de bosques de hoja caduca (robledales, quejigares, castañares…) o perennifolios húmedos (tejedas, pinares e incluso encinares en situaciones abrigadas y con suficiente humedad y sombra). Es indiferente al tipo de suelo, pero prefiere los sustratos ácidos (areniscas o esquistos), frescos y profundos. También forma parte de orlas forestales y sotobosques climácicos (maduros o bien desarrollados) en zonas lluviosas de montaña y en barrancos húmedos oceánicos, entre los 600 y 1600 m de altitud.

CÓMO VIVE

Es una especie dioica (flores unisexuales; masculinas y femeninas en ejemplares distintos). La floración se produce en mayo. Sus flores son polinizadas por insectos de pequeño tamaño, principalmente dípteros (moscas) e himenópteros (abejas y avispas). Los frutos maduran durante noviembre y diciembre. Las plantas femeninas que suelen estar aisladas de otros ejemplares de la misma especie producen cosechas de frutos muy bajas, mientras que los individuos que viven en zonas con mayor densidad de acebos tienden a generar cosechas más abundantes. Los frutos son consumidos por aves frugívoras, sobre todo zorzales y mirlos, quienes dispersan sus semillas. Los frutos que no se consumen permanecen sobre la planta mucho tiempo sin deteriorarse.

DÓNDE SE VE EN MÁLAGA

Es una especie muy localizada en la provincia de Málaga. Sus mejores poblaciones se localizan en la parte más occidental, en el Valle del Genal y los Montes de Cortes. En la Gran Senda se puede observar en las etapas 25 a 28.

CURIOSIDADES

El dosel de hojas que forman las masas de acebo tiene una importancia considerable en los ecosistemas ya que mantiene unas condiciones de temperatura y humedad más suaves en su interior con respecto al entorno, por lo que favorecen el refugio de numerosos animales en invierno. Es una especie muy usada como planta ornamental, sobre todo en época navideña, tanto por sus hojas perennes como por sus frutos de color rojo. Se considera que esta planta supone un símbolo de estas fiestas. En Andalucía es una especie amenazada e incluida en el Listado de Especies en Régimen de Protección Especial. No está permitida su recolección.

ESPECIES SIMILARES

Se puede confundir con la coscoja o la encina debido a la morfología y aspecto de sus hojas. Se diferencia de la coscoja en que las hojas de esta segunda planta son mucho más pequeñas y de tonos más claros. Las hojas de la encina son también algo menores y sobre todo tienen el envés aterciopelado. Tanto encinas como coscojas viven en ambientes mucho más secos que el acebo. El fruto ayuda también a diferenciar el acebo. En la coscoja y la encina el fruto es una bellota y no una drupa.

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