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GR 249. Etapa 03. Vélez-Málaga - Torrox

Diputación de Málaga

GR 249. Etapa 03. Vélez-Málaga - Torrox

El Camino Viejo de Algarrobo (hasta el km 5,5)

En la rotonda de Francisco Aguilar, al lado del complejo deportivo dedicado al futbolista Fernando Hierro, parte hacia el sudeste la tercera etapa del GR-249. El camino enseguida se interna entre olivares semi abandonados en una suave ladera, adecuado como pista de zahorra anexa al asfalto y separado de este por una baranda de rollizos de madera. Hay algunas estaciones con aparatos adaptados a actividades físicas ligeras pero lo primero que llama la atención es un vetusto edificio en ruinas al lado contrario de la carreterilla, con arcadas de piedra, zócalos de mampostería y muros de tapial. Hacia el este se ven las imponentes moles pétreas de Sierra Tejeda, con sus abigarrados tonos grises y la sobresaliente Maroma como pico más alto de Málaga.

Dejando a la izquierda el Camino a la Loma de Bentomiz y su fortaleza, se llega pronto a arroyo Seco (km 1.7). Se camina hacia el sur por el cauce normalmente seco, extremando las precauciones si hay probabilidad de tormenta. En pocos metros hay que cruzar a la margen oriental y realizar un giro de 90º pasando por la finca Los Bambúes, dedicada al viverismo. Ahora se empieza a ascender en busca de un paso subterráneo de la A-7 E-15 para pasar por las cercanías de la urbanización de un campo de golf con sus viales asfaltados. Ya en el otro término, comienzan de nuevo los bancales de frutales en el Cerro Era con algunas grandes albercas y cuando termina el carril asfaltado el Camino Viejo de Algarrobo sigue al frente pero el GR tuerce a la derecha, directamente hacia el sur. El callejeo por la zona de la Caleta desemboca en la fuente del Pilar, muy conocida aquí, cruza la Nacional 34 y llega a la playa dejando a poniente el Puerto de la Caleta. Es esta, no obstante, una cercana y recomendable visita con cómodo acceso mediante la Senda Litoral, con la que a partir de ahora coincide el GR-249.

Por el litoral de Vélez-Málaga, Algarrobo y Torrox (hasta el fin de la etapa)

Ahora se realiza un nuevo quiebro para tomar dirección sudeste por el Paseo Marítimo de Algarrobo Costa. El sendero coincide por aquí con un acerado separado de la arena por un murete y de la línea de casas por un vial asfaltado de sentido único. En contra de los que cabría esperar, los comercios tradicionales de barrio se dan la mano aquí con casas familiares de dos plantas perpetuando así un modelo de finales del siglo XX que ya casi ha desaparecido en la costa malagueña.

Entonces comienzan a aparecer bloques de edificios con entornos ajardinados y paseos marítimos al uso. En la urbanización que queda a la izquierda antes de cruzar el río Algarrobo Sayalonga es conveniente darse un paseo para buscar la Torre Ladeada, del Mar o del Portichuelo (siglo XVI), una atalaya que quedó inutilizada en tiempos históricos por la escasa cimentación y los embates del mar y el viento. Al otro lado de la nacional en sentido norte se encuentra su sustituta, la espectacular Torre Nueva o Derecha (siglo XVIII), que como aportación novedosa tiene una escalera septentrional que se adosó con posterioridad y lleva directamente hasta la puerta ventana. Es de las pocas que se pueden visitar, mediante la solicitud al Ayuntamiento de Algarrobo. De vuelta a la punta arenosa de la desembocadura se cruza el ancho cauce del río Algarrobo mediante un delicado puente peatonal con rampas y escaleras de acceso. A ambos lados del río pero separados del mismo, se localizaban algunas construcciones fenicias. Remontándose a los siglos IX a VI a.n.e. el nivel del mar estaba más alto y generaba una ensenada donde están los asentamientos fenicios del Morro de Mezquitilla y Chorreras sobre emplaza¬mientos elevados. En el lado occidental del curso fluvial se localiza la Necrópolis de Trayamar, que junto a los anteriores yacimientos y desde 2010 están protegidos como Bien de Interés Cultural. Este río nace en plena Sierra Almijara, y pasa por Canillas de Albaida, en una zona que se recorre durante la Etapa 7, siendo su caudal aguas arriba bastante considerable.

Entre altos edificios después de unos jardines y zonas deportivas, en el kilómetro 7, hay que prestar atención para localizar la alargada nave de la Ermita de Nuestra Señora de Fátima, de la barriada veleña conocida como Mezquitilla. En este lugar es de destacar el resguardado varadero de barcas de pesca con los tornos metálicos en la misma playa y las redes tendidas al sol.

Se ha entrado de nuevo en término municipal de Vélez-Málaga cuando se estrecha muchísimo la franja costera y proliferan las escolleras. La andancia al lado de la N-340, una vez que se ha pasado el arroyo de Mamelucos, se realiza por un arcén ensanchado que pasa por la Punta de las Ballenas o Morro de Mezquitilla. Se asciende bastante y por ello las vistas hacia Mezquitilla y Lagos son amplias al situarse sobre unos acantilados pizarrosos donde se localizan amapolas y margaritas marinas junto a algunos arbustos espinosos. Se pasa así cerca de los descritos enclaves arqueológicos, antes de llegar a la población de Lagos.

Llama la atención en la entrada de Lagos una majestuosa hilera de araucarias que dan aquí la bienvenida al visitante. En esta pedanía de Vélez hay que destacar sus casas marineras tradicionales a escasos metros de la playa, la desembocadura de su río y la Torre de Lagos, situada en lo alto de un escarpe al otro lado de la carretera a casi 50 metros de altitud. Esta atalaya del siglo XVI presenta una rotura en su flanco sur pero conserva parte del enlucido con decoraciones lineales.

Después de un nuevo tramo de sendero entre el acantilado costero y la carretera se llega a la Playa de Cachín. Caminando por un sendero anexo a la carretera se cruza el río Güí por un bonito puente de madera en el punto kilométrico 11.1, que marca el final del término de Vélez-Málaga. Ya en el municipio de Torrox el primer núcleo poblacional es el de El Morche, con la blanca Torre de Güi o Huit situada sobre un promontorio rocoso a 40 metros de altura. Es similar en su factura a la anterior y tampoco es demasiado fácil acceder a ella desde esta posición. La playa en esta parte está muy constreñida por construcciones y equipamientos de diversa función, tanto públicos como privados.

Después de pasar al lado de unas casas tradicionales a pie de playa se llega al paseo marítimo de El Morche, en el que se abandona la arena. Antes de cruzar el arroyo Manzano se localizan a la derecha dos tornos reconstruidos y señalizados de los utilizados durante el siglo XX para sacar las redes del mar. Se llega a un maltratado e insólito sistema dunar de unos 500 metros de largo que recupera el paisaje de antaño. Merece la pena cruzar al otro lado, hacia la playa, por los pasos habilitados para contemplar el reducto de naturaleza de las Dunas de la Carraca, las últimas de la Axarquía. Las larguísimas playas de las Lindes y de Ferrara con su paseo marítimo llevan al sendero hasta el Faro de Torrox en la Punta del mismo nombre (km 15.5).

Cobijado por la estructura del Balcón Mirador del Faro, que se asemeja a la proa de un barco, el yacimiento romano es fácil¬mente identificable y está a escasos metros del Faro de Torrox, un edificio construido en 1864 con 26 metros de altura que domina la punta rocosa que más avanza hacia el interior del Mediterráneo. Hay un centro de interpretación en el recinto del faro sobre el asentamiento a la ciudad de Caviclum y otras construcciones anexas: el taller cerámico, la necrópolis, las termas y la fábrica de salazones y garum.

La Etapa 3 de la Gran Senda de Málaga termina justamente en la desembocadura del río Torrox, uno de los cauces axárquicos de largo recorrido.

Rutas
Rutas A pie En bicicleta
Acceso -

1.Inicio  de la Etapa.

Acceso al Punto de Inicio: A Vélez Málaga se accede desde la Autovía del Mediterráneo (A-7S), que pasa muy cerca del casco urbano. Por el oeste, con dirección norte sur, pasa la A-356 que comunica con la Alta Axarquía y con la Comarca de Antequera.

Punto de Inicio: En la parte sureste de Vélez Málaga, zona de expansión de la ciudad, en el cruce de la Avenida Pablo Iglesias con la del Camino de Algarrobo. El punto de inicio está al lado del Polideportivo Municipal Fernando Ruiz Hierro y se conoce como Rotonda Francisco Aguilar.

Para disfrutar de la senda sin peligros: Los ríos y arroyos que se cruzan durante la etapa tienen poco recorrido, lo que unido a las características del terreno y a las no demasiado abundantes precipitaciones los convierte en ramblas que bajan normalmente secas. No obstante, en el descenso a la playa y el posterior ascenso se transita obligatoriamente por el mismo cauce de los ríos Seco y de Torrox. En medio hay otros cuatro que hay que vadear y, aunque ninguno debería representar peligro alguno, no hay que olvidar que son los drenajes naturales de los cerros cercanos y que puntuales situaciones meteorológicas del clima mediterráneo desembocan en aguaceros torrenciales que podrían complicar la situación.

Hay algunos trayectos por asfalto que carecen de arcén para circular, pero afortunadamente no tienen mucho tráfico. Esto ocurre por ejemplo entre el Vivero Los Bambúes y la Urbanización Baviera. Hay un largo trayecto que utiliza el arcén de la Nacional 340 y que a veces tiene poco espacio para el tránsito por lo estrecho de la escollera y la cercanía a las vecinas rompientes. En caso de temporal hay que extremar las precauciones y echar mano del sentido común.

Idéntica situación se da en algunas zonas de acantilados pizarrosos, muy inestables, y por la invasión de los cercados de algunas naves industriales y equipamientos en el dominio marítimo. El consejo es utilizar solo el sendero habilitado y documentarse bien sobre el estado del mar y las previsiones meteorológicas.

Es posible aprovisionarse en gran parte de la etapa a su paso por los sucesivos núcleos de población, y se pasa por un par de fuentes de agua potable.

2. Finalización de la Etapa.

Acceso al punto de finalización: Torrox tiene comunicación directa con Cómpeta y con la Autovía del Mediterráneo (A-7S) mediante la A-7207.

Punto de finalización: Balconadas de la Calle Almedina, en la prolongación sur de Torrox. Muy cerca queda la placita donde se sitúan la Iglesia y el Convento de Nuestra Señora de las Nieves.

3. Alternativa.

Posibles escapes: Los escapes posibles se centran en la Nacional 340, que acompaña al sendero en todo momento y dispone de servicios de autobús. Es la arteria que hay que buscar incluso al inicio (tras haber pasado el club de golf, en el kilómetro 3) y al final.

Punto de no retorno: El punto medio del recorrido lo marca el núcleo de población de Lagos. A partir de ahí es más conveniente terminar la etapa.

Enlaces a otros senderos y Vías Pecuarias: El Camino Viejo de Algarrobo es el que se utiliza al principio de la etapa para bajar a la playa. Asfaltado en la actualidad, se ha habilitado bajo el epígrafe de Puerta Verde de Vélez en su primera parte, con un carril bici, dos Áreas de Descanso y diversas Estaciones Bio-saludables. Los proyectos de Puertas Verdes suman en el 2013 cuatro equipamientos más en la provincia de Málaga, tres de los cuales tienen acceso directo mediante la Gran Senda de Málaga. Persiguen la recuperación de las Vías Pecuarias y los caminos tradicionales de cara a poner en contacto a los habitantes de pueblos y ciudades con el entorno natural inmediato. La Puerta Verde de Vélez Málaga tiene una longitud de 1.4 km y coincide en su totalidad con el inicio del sendero.

El Camino Viejo de Algarrobo difiere del GR a partir del kilómetro 3.8, en que aquél sigue la dirección sudeste que traía y el segundo se desvía en un quiebro hacia el sur.

El Cerro de Bentomiz está considerado por las localidades que lo rodean (Arenas, por el norte y la más cercana, Sayalonga, Algarrobo y Vélez Málaga cerrando por el oeste) como un destino senderista de primer orden. Desde cualquiera de estos núcleos de población hay rutas que ascienden hasta sus 709 metros de altitud no solo por las vistas de la Axarquía, realmente de las mejores, sino también por las ruinas del Castillo de Bentomiz que las corona, cuyos muros se construyeron con base de zócalos de piedra y sucesivas tongas de tapial. En lo que respecta a Vélez Málaga, su itinerario de acceso está a 800 metros del comienzo, convenientemente señalizado en un desvío a la izquierda.

La Diputación de Málaga diseñó la Topoguía de Senderos de la Axarquía, gracias al Plan de Dinamización del Producto Turístico Axarquía, que tiene en la zona uno de sus destinos, el último de los descritos. Se trata de la ruta Lagos Algarrobo, que une las dos localidades por el valle del Río Algarrobo en una ascensión de unos 14 kilómetros que tiene su máxima cota en el Cerro Carraspite de Sayalonga.

Desde el punto de finalización de la etapa parte una nueva Puerta Verde, la de Torrox- Frigiliana-Almijara. Se inicia en el pueblo en dirección norte siguiendo el valle del Río Torrox y tras algo más de 19 kilómetros de recorrido y 1.000 m de ascensión llega al Parque Natural de las Sierras Tejeda, Almijara y Alhama, contando con un ramal que conecta con el blanco pueblo de Frigiliana.

Por último, GR-249 y GR-92 se hermanan como hasta ahora en esta etapa compartiendo trazado y señalización, solo que con sentidos de marcha contrapuestos.

Peligros:

• Vado de los arroyos sin puente
• Coincidencia con tráfico rodado

Duración - 4:10 horas
Longitud - 19100 Km