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Chopo, Álamo negro (Populus nigra) y Chopo de Canadá (Populus x canadensis)

Diputación de Málaga

Chopo, Álamo negro (Populus nigra) y Chopo de Canadá (Populus x canadensis)

IDENTIFICACIÓN

Árbol caducifolio (que pierdes las hojas en otoño) de gran porte (hasta 30 m de altura). La copa es de forma ovoide, ancha e irregular. El tronco suele ser recto, pero con el tiempo puede doblarse. La corteza es grisácea y lisa cuando es joven, pero se resquebraja en sentido longitudinal y se vuelve parda y arrugada con la edad. Las hojas son simples, carecen de pelos y se disponen esparcidas en los tallos, dando a la copa un aspecto poco denso. El limbo de la hoja es verde por ambas caras y de forma triangula. Están muy ensanchada en la base y terminan en punta. Las flores se agrupan en inflorescencias laterales colgantes (amentos). Los frutos son cápsulas ovoides de color verde y también se agrupan formando racimos.

Otra especie muy similar al chopo negro es el chopo de Canada (Populus x canadensis). Es un arbol híbrido entre Populus deltoides Bartram y Populus nigra L. y se caracteriza por sus hojas más grandes que las del chopo negro, y anchamente deltoideas. Y su tronco aún más derecho y sin abultamientos. Esta especie se origino en el siglo XVIII, por cruzamientos artificiales entre Populus deltoides (chopo de Virginia) y Populus nigra.

DONDE VIVE

El álamo negro o chopo es un árbol de crecimiento rápido y que no suele vivir más de 100 años. Es una especie de ribera (asociada a los cursos de agua) que necesita suelos húmedos y poco compactos. En suelos más secos suele crecer poco. Soporta terrenos que se encharcan de forma periódica. Tolera mal la sombra, prefiere el sol. Resiste las temperaturas bajas y es indiferente al tipo de suelo, por lo que puede desarrollarse sobre sustratos básicos o ácidos.

CÓMO VIVE

Es una especie dioica (hay árboles masculinos y árboles femeninos). La floración tiene lugar entre febrero y marzo, antes del brote de las hojas. La polinización aprovecha el viento. Los frutos se forman entre abril y mayo. Cuando maduran, liberan unas semillas minúsculas (de unos 2 mm) que presentan largos pelos algodonosos que les ayudan a quedar suspendidas en el aire y pueden ser transportadas muy lejos por el viento. Frecuentemente se confunden con el polen.

DÓNDE SE VE EN MÁLAGA

• Populus nigra

Especie frecuente en la provincia, asociada prácticamente a todos los cursos de agua malagueños, aunque mejor representada en los que existen bosques de ribera bien estructurado.
En la Gran Senda se pueden ver buenas representaciones de esta especie en la zona norte de la provincia y en las etapas que contactan con los ríos más caudalosos de la provincia, por ejemplo, las etapas de la 19 a la 23, en los ríos Guadalhorce, Guadalteba y Turón, o las etapas de la 25 a la 28, en los ríos Genal y Guadiaro.

• Populus x canadensis

Distribución como la del chopo negro, aunque es más frecuente en el subsector antequerano debido a que allí se cultiva para su explotación industrial. Como el chopo negro, si bien es más fácilmente observable en las etapas de la Gran Senda que atraviesan zonas urbanas debido a su frecuente uso ornamental, como en las etapas 1 a 3, 23 y 24, 29 y 30, o en las cercanías de la 12 donde existen grandes plantaciones para su uso industrial.

CURIOSIDADES

Por su rápido crecimiento, su madera blanda y ligera, siempre ha sido considerado muy útil para la elaboración de pasta de papel, tablones y embalajes livianos. Por este motivo es un árbol con aprovechamiento industrial y que se considera un cultivo forestal en algunas zonas. Su madera se usa también en imaginería. A partir de sus yemas se elabora el denominado ‘ungüento popúleo’, que alivia y reduce las hemorroides. La corteza también se usa para curtir y teñir de amarillo o verde. Y es muy apreciado en micología ya se asocia a la producción de la famosa seta de chopo.

Ambos chopos tienen un crecimiento rápido, esto junto con su esbeltez han hecho que sean ampliamente usados también en suelo urbano para ajardinamientos de todo tipo. La madera del chopo negro es muy usada en la industria para la fabricación de embalajes y el chopo canadiense es muy empleado en la industria papelera y se cultivan profusamente para uso ornamental. Es muy frecuente a finales de primavera una “nevada” de algodón que son las semillas de estos chopos.

También se puede observar en la provincia de Málaga otro chopo, Populus deltoides Bartram (chopo de Virginia), muy similar al P x canadensis, y que como se indica más arriba es uno de los parentales.

ESPECIES SIMILARES

Se puede confundir con el ámalo blanco del que se diferencia por el envés la hoja. En el álamo negro es verde brillante y el álamo blanco de aspecto blanquecino o plateado. En otoño los chopos o álamos negros se tornan amarillos antes de la caída de las hojas y los álamos blancos no.