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Cueva del Boquete de Zafarraya

Diputación de Málaga

Cueva del Boquete de Zafarraya

La cueva está situada a unos cuatrocientos metros al sudoeste del puerto de montaña del Boquete de Zafarraya, y a unos 450 metros de la localidad de Ventas de Zafarraya, ya en la provincia de Granada.

La cueva se abre al pie de un acantilado calizo, a 1.022 metros de altitud.

Presenta dimensiones muy reducidas, ya que tan solo penetra en la roca una veintena de metros, mientras que su anchura oscila entre los 0,5 metros y los 2,5 metros. Su morfologîa recuerda más bien una grieta de escaso desarrollo.
Los restos humanos neandertalenses localizados en la cueva son numerosos, aunque en gran parte se encuentran fragmentados: Sólo la mandîbula localizada en 1983 se halla completa, siendo la mejor conservada de las existentes hasta la actualidad. Entre los huesos fósiles de Neandertales de la cueva de Zafarraya, hay que destacar los exhumados del interior del hogar, compuestos por dos fêmures, una tibia, y una mandîbula. El análisis de sus superficies a partir de un binocular ha permitido observar numerosas estrîas de descarnamiento, habiendo que destacar la presencia de trazas de ablación de las mejillas y de la lengua en la mandîbula. La evidencia de los huesos humanos quemados, a la vez que las evidencias irrefutables de cortes producidos sobre el hueso con un objeto lîtico, producto del descarnamiento, nos hacen pensar, que más que una actividad de carácter simbólico, nos encontramos simplemente ante una actividad antropofágica.

Existen diferentes hallazgos arqueológicos: los provenientes del castillo de Zalia, donde aparecieron diferentes restos cerámicos de diferentes êpocas, y especialmente los provenientes del Boquete o Bulba de Zafarraya, en el termino municipal de Alcaucîn.

En el año 1983 es localizada una mandîbula de Neandertal en la cueva conocida como el Boquete de Zafarraya, hasta ese momento era la mejor conservada.

Entre los años 1990 y 1995, se realizaron catas arqueológicas a cargo de la Junta de Andalucîa. En el año 1996 se centralizaron las investigaciones en el Centre Europêen de Recherches Prêhistoriques (Centro Europeo de Investigaciones Prehistóricas) de Tautavel (Francia). Por su complejidad, este proyecto ha necesitado de la intervención de numerosas entidades tanto nacionales como internacionales, lo que ha permitido profundizar en el conocimiento de este importante yacimiento.

La cueva de Zafarraya es de diámetro muy reducido y poco confortable, es la antîtesis de lo que se pudiera considerar como un buen hábitat.

Afortunadamente su entrada se sitúa mirando al Sur, lo que le permite disfrutar durante gran parte del dîa de luz solar. Es interesante señalar que a escasos metros de la cueva existen afloramientos de sîlex, de mala calidad, que apenas eran utilizados por los Neandertales, ya que estos prefieren utilizar una materia prima de muy buena calidad, presentes en Alcolea (Periana) y en Alfarnate, es decir, entre siete y doce kilómetros de distancia. Esta selección de la materia prima parece reflejar al menos un profundo conocimiento del medio y de sus recursos.

DATOS obtenidos según estudios realizados por D. Luis Gerardo Vega Toscano (profesor de Prehistoria en la Universidad Complutense de Madrid) y D. Cecilio Barroso Ruiz (prehistoriador, que fue director de las excavaciones de la Cueva de Zafarraya).

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