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GR 249. Etapa 28: Genalguacil - Casares

Diputación de Málaga

GR 249. Etapa 28: Genalguacil - Casares

La Cuenca del Río Almárchal

El sendero comienza en Genalguacil tirando hacia el sureste desde el Mirador de los Poyetes o de la Lomilla, rodeado de esculturas. Los primeros metros transcurren en el paraje del Cerecillo por una veredita umbrosa en el regajo cercano al pueblo. Enseguida deviene en carril rodeado de bancales en las pendientes pizarrosas con olivos y chumberas. Se ven encinas y alcornoques mientras que el olivar va dando paso a huertecitas que anticipan la llegada del arroyo de la Pasada (km 1.1), que mantiene normalmente un reguerito de agua y escasos chopos y almeces.

Un nuevo tramo de vereda asciende ahora pasando por la casa del Helechal con vistas hacia Genalguacil entre castaños, alcornoques y almendros hasta que contacta con la carretera que va hacia el puerto de Peñas Blancas. A escasos metros, en el puerto de la Loma, se desvía el sendero hacia el sur por un carril más estrecho que sigue subiendo y deja a la derecha las ruinas de un lagar con el curioso nombre de Nuestra Señora de Vallyvana.

El primer alto del camino es la Loma de las Posteruelas, donde el olivar convive con las encinas y las ruinas de chozas y casas. Cuando comienza el descenso hay una cancela que da paso a un par de buenos miradores sobre los pueblos del bajo Genal, a la sombra de unos pinos resineros.Tras una curva el amplio paisaje que se observa enfrente (km 2.4) es el de sierra Bermeja y, hacia el sureste, la loma de Benestepar.

Tras una angarilla comienza el descenso por la cuesta de la Bañuela entre añosos alcornoques, muy encajada entre pizarras y con vistas sobre el valle del río Almárchal y el rancho en la vega de Don Juan. Entonces la vereda se pone más agreste al girar hacia el oeste y pasar por una solana rocosa y empinada. El antiguo camino de herradura pasa por las cabrerizas de la Mandanga o las Madres y lleva a la confluencia del Almárchal con la garganta de la Cueva del Vaque, donde un llamativo colmillo de roca señala el lugar en el que está el charco de la Vega (km 3.5).

Tras cruzar el río una nueva angarilla da a un trocito de carril y a la añosa vereda que sube por el paraje de las Rozas. Esta desemboca pronto en un ancho carril que rodea una casa con huertos entre un frondoso alcornocal y empieza a llanear. Se cruza sin problemas el arroyo de la Zarza con sus roquedos tapizados de helechos y un poco después el bosque cobija a ambos lados del carril un castañar en el que sorprende el tamaño de los árboles, con vistas al blanco caserío de Genalguacil al llegar al hito del puerto del Lentisco (km 6.0).

 

La Alharía

Desde el puerto van hacia Genalguacil el carril de Benestepar (hacia el noroeste) y la Vereda del Calvo, pero estas opciones se dejan atrás al dirigirse hacia el sur por la ancha pista. Progresivamente se va abriendo el paisaje hacia la derecha, a las vegas del río Genal y sus sierras, caminando entre huertos con naranjos y los accesos a las casas de campo.

Se pasan tres arroyuelos hasta llegar a la Alharía, la fuente del Gas, el arroyo de los Adrianes y el de los Caldereros y entre estos dos hay un lagar de aguardiente en un cruce de veredas de importancia local. Se llega así al puerto de Barrionuevo, con un pequeño cerrito a la derecha tras el cual se localizan las principales construcciones de la Alharía o Ajería. Un poco más adelante hay un cruce múltiple de caminos forestales donde se abandona el Camino de Casares, que se ve al frente, muy encajado entre la arboleda, para zigzaguear hacia el oeste y de ese modo llegar a la linde del Monte del Duque.

 

Los Montes del Duque

Es esta una gran finca cinegética con jabalíes, ciervos, muflones, gamos y algunos corzos que ocupa principalmente la cuenca del Arroyo de los Zaharames y la garganta de las Alberquillas, entre el Genal y sierra Bermeja. La linde es una empinada cuerda donde una vía de saca va cortando las curvas del antiguo sendero. La exposición sur hace que prospere un alcornocal con pinos resineros y matorral de jara pringosa. Hay un par de ejemplares de chaparro de grandes dimensiones y una ruina a la izquierda, mediada la cuesta, que da paso a una zona más abierta desde la que se ven muy bien los meandros y vegas del también llamado arroyo de los Aljarames.

Se llega así a los tarajales y cañaverales del arroyo, que se cruza para llegar a un carril más ancho que se toma a la izquierda, flanqueado por el monte y un huerto de aguacates. Los Zaharames están a muy poca altitud, 130 metros sobre el nivel del mar, y marcan el kilómetro 9.6 del recorrido. Hay un viejo puente colgante que permite pasar al otro lado del río Genal, a los Pepes, si se siguiera la pista hacia la derecha.

En seguida hay que pasar una nueva cancela del monte del Duque cogiendo una vereda que va hacia el sur e inicia los 7.5 km de subida hasta el puerto de las Viñas (640 m) con un desnivel de unos 500 metros. El siguiente hito destacado es la huerta de Crespillo, una fértil sillada donde subsisten algunos cítricos al amparo de la casa en ruinas. El carril se rodea de un bosque maduro con numerosos arbustos nobles y al llegar a la Ensillada del Amolador, un puertecito en la loma, se tiene el río Genal al oeste y la garganta de la Cuesta al este, con sentidos de corriente contrapuestos. Hay otra cuesta empinada más donde las curvas ayudan a avanzar, en la denominada cuerda de los Coloradillos por el color del suelo.

Se asciende por el flanco izquierdo de las lomitas hasta una caseta de vigilancia que hay en el kilómetro 11.5, a partir de la cual la pendiente se suaviza algo. Las dehesas de grandes alcornoques se van sucediendo, pero en una nueva encrucijada se pasa a la zona de umbría de un cerrito, el del puerto Paloma, y entonces se entra en un hermoso quejigal con brezos y mirtos. De vuelta a la zona de solana, tras un cruce en el que destaca una gran piedra pizarrosa, hay un excelente mirador natural hacia el bastión septentrional de sierra Crestellina y la garganta de la Alberquilla. Luego viene una zona más llana, el Cuartel (km 13.7), con naves, una ermita y un pequeño helipuerto.

El recorrido deja a la derecha la Majada de Madrid, cercada con un seto de cipreses y rodeada de enormes alcornoques y quejigos. La tradicional saca de las corchas terminaba las naves anexas a la casa que se conocen como el Raspadero, donde se recortaban las panas de corcho para apilarlas y sacarlas del monte.

 

Sierra Crestellina y el Arroyo del Albarrán

Todavía en subida, aunque bastante más suave, sierra Crestellina está cada vez más cerca cuando se accede a un nudo de comunicaciones muy importante, el puerto de los Guardas (km 16.6) un viso desde el que se ve por primera vez el mar. El sendero continúa subiendo un poco para salir de la finca por una angarilla anexa al carril privado. En el puerto de las Viñas (km17.1) es donde comienza el Paraje Natural. El camino de las Viñas empieza ahora a descender utilizando un carril con zahorra que va dejando a la derecha el arroyo del Albarrán.

Se suceden a izquierda y derecha las casas de campo mientras se pasa por el rebaje donde está la toma de agua de casares. El arroyo se va encajando entre pinos, alcornoques, encinas, algarrobos y acebuches, estando la Gran Senda de Málaga cada vez a mayor altura sobre el fondo del valle. Al fin se ve Casares delante, construida entre cortados y afilados picos y con el mar de fondo. Este mirador improvisado y un posterior descansadero dan paso a la Fuente de la Arqueta o de la Arquita (km 19.9).

Lo que resta es llegar hasta la carretera de circunvalación de Casares, cruzarla y callejear siempre hacia el sur buscando el escenario central del pueblo, la plaza de España, donde los cuatro caños de la fuente de Carlos III, deudora de la anterior, pone fin a esta etapa y comienzo a la siguiente.

Rutas
Ruta A pie
Acceso -

1. Inicio de la etapa: 

Acceso al Punto de Inicio: Genalguacil está comunicada con el resto de la Serranía de Ronda mediante la MA- 8304 y la MA-8305, que llevan hasta la carretera Ronda Algeciras (A-369). Por otra parte, y desde Estepona en la Costa del Sol, sube la MA-8301 hasta el Puerto de Peñas Blancas. Desde allí cabe la posibilidad de enlazar con el pueblo desde Jubrique o bien ir directamente mediante la MA-8302 que pasa por el hotel municipal pero está aún pendiente de su asfaltado completo.

Punto de Inicio: Mirador de los Poyetes o de la Lomilla, en la parte sur de Genalguacil, muy cerca de la Iglesia y al final de la Calle Real. Hay una zona de aparcamientos en el mismo punto de inicio.

Para disfrutar de la senda sin peligros: Hay que cruzar cuatro o cinco cauces, pero realmente de importancia solo son dos. El Arroyo de los Zaharames, en el punto más bajo del recorrido y hacia la mitad del mismo, tiene dos puentes de fortuna, uno de ellos espectacular por tratarse de un único tronco. Queda a elección del usuario utilizarlos o vadear, pero sí es importante decir que a esas alturas de la etapa volverse puede significar una buena decepción. Afortunadamente la verificación de cómo van a estar el resto de los cauces se tiene en los primeros compases del día en el vado del Río Almárchal, en el kilómetro 3.5. Este curso fluvial de aguas permanentes es el mayor de la etapa y marca el tope de las dificultades acuáticas, de modo que si se comprueba que no hay peligro se puede confiar en que en adelante tampoco lo va a haber.

La gestión de la caza mayor en los Montes del Duque, pero también en otros espacios forestales menos afamados, propicia que se celebren de cuando en cuando monterías. Si ese es el caso, la legislación aplicable obliga a la adecuada señalización de estos eventos, especialmente en el trazado seleccionado por el GR-249. Cuando esto ocurra, bajo ningún concepto debe hacerse caso omiso de las advertencias, prohibiciones y señalizaciones. En cualquier caso, los usos senderista y cinegético en un mismo espacio deben ser compatibles, y para ello, por lo que respecta al caminante, hay que respetar escrupulosamente la señalética del sendero y observar un comportamiento lo menos perturbador posible.

Las comunicaciones mediante vehículos entre  Genalguacil y Casares suponen 40 kilómetros de carreteras de montaña, con lo que de nuevo la planificación del viaje de vuelta (o, mejor, la estancia en los lugares de origen y destino) cobran mucha importancia.
Sólo hay una fuente en todo el camino, la de la Arquita o Arqueta, pero está casi al final del mismo y ya muy cerca de Casares.

2. Finalización de la etapa: 

Acceso al punto de finalización: Casares también se comunica con la Serranía de Ronda y con la Costa del Sol. Desde el interior se llega mediante el enlace A-7150 que parte de la A-377 (Gaucín-Manilva). Desde la Costa del Sol se llega también mediante la autonómica citada, pasando por Manilva, o bien directamente mediante la MA-8300.

Punto de finalización: Plaza de España, en el centro urbano de Casares. Las arterias principales que desembocan aquí son la Calle de la Carrera y la Calle Juan Cerón.

3. Alternativas:

Posibles escapes: Las únicas posibilidades son volverse al punto de inicio o seguir adelante hasta el final. En la primera opción lo mejor es utilizar el GR o el PR circular (tiene menos recorrido de regreso a Genalguacil) que enlaza con el Puerto del Lentisco. Al final solo se recomienda el carril de la Gran Senda de Málaga para ser utilizado.

Existe la posibilidad, en la Vega de los Zaharames, de cruzar el Río Genal mediante un puente colgante, llegar a Los Pepes, donde es usual encontrar gente, y no sin bastante dificultad llegar a Benarrabá o Gaucín después de kilómetros de carriles en una maraña que requiere conocer bien los cruces.

Punto de no retorno: En la Vega de los Zaharames está el punto medio, de modo que a partir de ahí lo mejor es continuar hasta el final. Otro punto clave es el Puerto del Lentisco en la primera mitad, desde el que Genalguacil está muy cerca (parece a un tiro de piedra), por lo que es muy recomendable como punto de retirada, si es el caso.

Enlaces a otros senderos y Vías Pecuarias: Afortunadamente tanto Genalguacil como Casares han apostado fuerte por su red de senderos, tanto los homologados por la Federación Andaluza de Montaña como los patrocinados desde el ámbito municipal u otros estamentos.

Genalguacil cuenta por ahora con tres Senderos de Pequeño Recorrido. El PR A-240 de Benarrabá a Genalguacil une las dos poblaciones en el eje este oeste vadeando el Genal por el Prado de la Escribana y coincidiendo en trazado con la etapa 27 de la Gran Senda de Málaga por la Vereda de los Limones. Este recorrido se convierte en circular utilizando el Camino de las Cañas que también llega a las Cruces, cerca del casco urbano.

El PR A-241 de Genalguacil a Jubrique se localiza al norte del pueblo de inicio y vadea un río conocido ya por el visitante, el Monardilla. También existe la posibilidad de hacerlo de ida y vuelta siguiendo la señalización que recorre la Loma de Benajarón. El PR A-242 de Genalguacil a Los Reales es un largo carril que va convir- tiéndose en carretera. Considerado ideal para la práctica de la bicicleta de montaña, coincide parcialmente con el GR solo unos metros en el kilómetro 1.8, en el Puerto de la Loma.

Señales amarillas y blancas, pero a partir de ese punto de máxima cota la alternativa descrita se dirige hacia el oeste de nuevo al Almárchal por la Loma de Benestepar, para regresar a Genalguacil utilizando la Vereda de la Cuesta de lo Rozado.

En cuanto a los caminos tradicionales y vías pecuarias, el principal es el que comunica Genalguacil con Casares uniendo los Puertos del Lentisco y de las Viñas. Son de hecho los que se utilizan para avanzar casi punto por punto, salvo en el tránsito por los Montes del Duque. En la parte central de la etapa, la que coincide con esa propiedad, existe un triángulo de veredas de herradura entre los dos puertos citados y la zona de Los Pepes y el Molino de los Zaharames. Parten desde aquí los dos caminos con origen en Benarrabá que se escinden al cruzar el Genal en busca de cada uno de los dos puertos citados. Aparte, existen un par de sendas que buscan los afamados Baños del Duque, al oeste del recorrido y en la base de Sierra Bermeja. Hasta el Puerto de los Guardas, por último, llega la vereda que une Estepona con Gaucín y baja por donde discurre parte de la Etapa 29, el monte de La Acedía.

Ya en los alrededores de Casares, el Paraje Natural de Sierra Crestellina cuenta con un sendero para recorrer sus cumbres denominado Crestellina Natural. Parte de la carretera, sube por el mismo carril a medio hormigonar por el que baja el GR-249, y en el Puerto de las Viñas se dirige hacia un refugio y llega hasta el Mirador de la Cosalba, hacia el sur, para bajar a la carretera y completar el recorrido circular. Este mismo sendero es ofertado por el Ayuntamiento de Casares como Ruta Circular Número 1, señalizada y con paneles informativos. A este sendero se le unen otros para formar una extensa red, que se describirán en la siguiente etapa por compartir con ella escenario natural.

 

Duración - 5:45 horas
Longitud - 20500 Km