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Margarita del Cabo (Arctotheca calendula)

Diputación de Málaga

Margarita del Cabo (Arctotheca calendula)

IDENTIFICACIÓN

Planta herbácea de la familia de las margaritas, anual o perenne según el clima, de pequeño tamaño que crece formando rosetas. Hojas con dientecillos en sus bordes, de color verde oscuro en el haz y muy pelosas en el envés (color blanquecino). La flor es una margarita de color amarillo por el exterior y negro por el interior, de unos 3-5 cm de diámetro. El fruto tiene una especie de plumero fibroso de color blanco, puede ser transportado largas distancias por el viento.

 

DÓNDE VIVE

Se trata de una planta nativa del sur de África, en concreto, de las costas de la región del Cabo. Es una especie termófila, es decir, prefiere las zonas cálidas, incapaz de soportar las heladas y propia de ambientes marítimos. En general, prefiere los suelos de arena, algo alterados y siempre próximos a la costa, siendo muy frecuente verlas en playas de arena, hábitats dunares, cunetas, etc.

 

CÓMO VIVE

Especie exótica-invasora que florece prácticamente en cualquier época del año, aunque prefiere los meses de primavera, cuando sus flores son más abundantes. La reproducción tiene lugar mediante semillas, que son producidas en grandes cantidades, lo que favorece que se disemine por el territorio con gran facilidad.

 

DÓNDE SE VE EN MÁLAGA

En Málaga se puede encontrar en playas arenosas del litoral occidental (entre Manilva y Málaga capital), de forma que hace unos años se vieron los primeros ejemplares en las proximidades del límite provincial con Cádiz, y hoy en día se ha propagado muy rápidamente. Muy abundante en la dunas de Marbella.

 

CURIOSIDADES

La Margarita del Cabo es una especie que aprovecha los suelos alterados para reproducirse, de forma que puede llegar a colonizar también hábitats de alto valor ecológico, provocando graves daños a las especies y las comunidades vegetales. Sus semillas son capaces de permanecen hasta ocho años “dormidas”, a la espera de unas condiciones favorables para germinar

 

ESPECIES SIMILARES

Es una planta fácil de identificar, por lo que resulta difícil confundirla con alguna otra especie, si acaso, la flor se parece un poco a la de la Estrellada de Mar o Asterisco (Asteriscus maritimus), pero dado que esta última es propia de acantilados y pedregales, no existe confusión.

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