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Corallina (Corallina elongata)

Diputación de Málaga

Corallina (Corallina elongata)

IDENTIFICACIÓN

La planta (denominada talo) se encuentra calcificada y es de consistencia rígida, se caracteriza por la presencia de ramificaciones pinnadas que le confiere un aspecto frondoso. El talo puede llegar a los 12 cm de altura y se fija al sustrato por medio de un disco. Por lo general, el talo es de color rosado (desde pálido a rosa oscuro), aunque a veces presenta tonalidades violaceas.

 

DÓNDE VIVE

Se trata de una especie que habita sobre sustratos rocosos en la franja infralitoral, con especial apetencia por los niveles superiores, ya que requiere de ambientes bien iluminados, aunque no es estrictamente fotófila.

 

CÓMO VIVE

Son organismos fotosintéticos, es decir, a partir de la luz del sol y sustancias inorgánicas producen los alimentos que necesitan para vivir y completar su ciclo de vida. Es una especie perenne, cuya reproducción tiene lugar en invierno. Para generar nuevos individuos combinan procesos de reproducción sexual, formando gametos, con otros de reproducción asexual. La reproducción asexual ofrece la ventaja de la rapidez, pero a cambio de limitar la diversidad, por el contrario, los procesos sexuales son más lentos y costosos energéticamente, pero el premio es un incremento de la diversidad genética. Esta especie se incluye dentro del grupo de las “algas rojas” (Rhodophyta) que se caracterizan porque su reproducción se verifica en un ciclo trigenético, es decir, en tres fases.

 

DÓNDE SE VE EN MÁLAGA

Abundante en zonas rocosas bien iluminadas y batidas por las olas. En Málaga sus poblaciones están muy extendidas, aunque se encuentra bien representada a lo largo de la costa entre Benalmádena y la Cala de Mijas.

 

CURIOSIDADES

Es una especie oportunista capaz de extenderse rápidamente por áreas contaminadas. Frecuente.
Las algas del género Corallina se usaban antiguamente en farmacia por sus propiedades vermífugas.

 

ESPECIES SIMILARES

Se trata de una especie muy polimorfa, por lo que podría confundirse fácilmente con otras especies del género Corallina, de hecho algunos autores consideran que las citas de Corallina officinalis, especie menos frecuente en el Mediterráneo podría tratarse en realidad de ejemplares polimórficos de C. elongata.

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