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Hierba de la Pampa (Cortaderia selloana)

Diputación de Málaga

Hierba de la Pampa (Cortaderia selloana)

IDENTIFICACIÓN

Se trata de una gramínea ornamental, vivaz (dura más de un año y cada primavera rebrota de raíz), que conforma una gran mata muy densa de largas hojas lineales, con bordes suavemente aserrados y cortantes, generalmente de color verde, aunque hay variedades con las hojas blanquecinas o amarillentas. Las flores, que aparecen hacia finales de verano o principios de otoño, emergen de entre la masa de hojas, en grandes penachos terminales, de tacto sedoso y color blanco o rosado, según la variedad, siendo más llamativas las de las plantas femeninas. Estos plumeros pueden llegar a alcanzar los 3 metros de altura.

 

DÓNDE VIVE

Tal y como indica su nombre común (Hierba de La Pampa), es una planta originaria de la Pampa Argentina. Pueden vivir perfectamente sobre cualquier tipo de suelo y emplazamiento, pero soporta muy mal los suelos demasiados húmedos o que retengan la humedad en exceso, ya que puede causarle la pudrición de las raíces.

Con respecto al resto de condiciones ambientales, soportan cualquier situación, se pueden encontrar a pleno sol o a semi-sombra; lo que esta planta no soporta las heladas.

 

CÓMO VIVE

Es una especie altamente adaptable, creciendo en una amplia gama de ambientes y climas. Planta muy prolífica a partir de semillas, es decir, cada planta puede producir más de 1 millón de simientes durante su vida. Así, en lugares como California, Hawái o el norte y oeste de la Península Ibérica es una especie invasora. En España (salvo Canarias), Nueva Zelanda y en Sudáfrica se prohíbe su venta y propagación por las mismas razones. La extirpación de la especie por quemado no previene su rebrote.

 

DÓNDE SE VE EN MÁLAGA

Al ser una especie muy usada en jardinería por su gran porte y espectacular floración, es muy fácil encontrarla en los jardines de hoteles, urbanizaciones y parque de todo el litoral malagueño, pero sobre todo en la costa occidental que está más urbanizada. A veces se sale de estos jardines y puede encontrarse ocupando partes del medio litoral natural.

 

CURIOSIDADES

La historia cuenta que la especie llegó a España en los años 40, cuando la escasez de alimentos de la posguerra obligó a importar cereal de Argentina, de dónde parece que llegaron las semillas mezcladas con el grano. La especie aparece ya descrita en terrenos cercanos al Puerto de Santander en los años 50. En los últimos años ha sido muy empleada en jardinería, además, sus penachos utilizan para adorno de floreros secos, a veces teñida de otros colores, para eso se cortan cuando son jóvenes y se secan cabeza abajo.

 

ESPECIES SIMILARES

Es una planta de gran porte y plumeros muy altos, con los que no es fácil confundirla con cualquier otra especie, pero es cierto que cuando es joven y aún no tiene flores, se puede confundir con el barrón, sobre todo en playas cerca de zonas ajardinadas. Para distinguirla, basta con pasar el dedo suavemente por el borde de sus hojas y ver si es cortante.

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