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GR 249. Etapa 34: Benalmádena - Alhaurín de la Torre

Diputación de Málaga

GR 249. Etapa 34: Benalmádena - Alhaurín de la Torre

La Garganta del Quejigal

El comienzo en la zona norte de Benalmádena lleva al sendero a pasar la autovía del Mediterráneo por un túnel que es el desaguadero de arroyo Hondo, torciendo enseguida hacia la derecha para transitar durante un kilómetro de ascenso suave al lado de la AP-7S. Se suceden las casetas de registro de un abastecimiento de agua para consumo ya en desuso mientras que se deja a la izquierda un primer desvío a una ruta municipal. Tras la quinta caseta está el segundo enlace con la ruta rosa, que también se desecha, y entonces el camino que iba hacia el norte vira ligeramente hacia el noroeste. El ralo matorral de esparteras, clavellinas y cardos va dando paso a un sotobosque bajo los pinos carrascos más denso y alto, con aulaga, cornicabra, lentisco, aladierno y enebro.

Se pasa por una abandonada cantera en umbría y a partir de entonces la pendiente de la ladera es mucho mayor, mientras el sendero se interna llaneando en el estrecho valle. Desde un altozano que hay antes de vadear el regajo del Quejigal se tiene la mejor panorámica del circo rocoso que lo cierra en su cabecera, destacando el tajo del Quejigal con sus árboles enriscados, que contrastan con las adelfas y juncos del arroyo.

El camino transita después por el horcajo que forman los dos torrentes que componen la cabecera del valle, donde aparecen algunos mirtos, romeros y palmitos entre los pinos resineros. Empiezan los areneros (km 2.7), se atraviesa un torrente y hay que volver a superarunabuenapendientemuyerosionada por la falta de vegetación. Se llega así al alto con el cruce cerca del tajo de la Sabia, que se encuentra a pocos metros detrás de la línea divisoria de aguas, y se toma hacia la derecha entre pinos piñoneros dejando atrás el trazado de la Etapa 33.

 

Los Puertos

Paulatinamente va suavizándose la pendiente y se va dejando atrás, hacia poniente, el cerro del Moro erizado de antenas. El primero de los puertos es el de la Cruz (km 4.3), donde el GR mantiene la cota de 650 metros con buenas panorámicas hacia Benalmádena primero y hacia el cerro Calamorro después, caminando por entre coscojas que se asientan sobre el punto más alto del día.

Se llega al puerto Viejo, un collado en el que concurren las rutas que suben al Calamorro desde Benalmádena. El camino seleccionado opta por la ladera septentrional del cerro, acompañando a un tendido eléctrico y con vistas sobre la cantera del paraje de Sierra Llana entre los arroyos Blanquillo y del Pinar, con algunos bancales reforestados.

El siguiente viso es el puerto de las Ovejas (km 6.0), al que llega un carril que sube desde el Arroyo de la Miel. El ramal que tira hacia la derecha sirve para ascender hasta la estación del telecabina. Es esta la cabecera de los arroyos de los Muertos y del Saltillo, de blancos arenales, en donde se obvian las veredas y se continúa por pista de tierra dando vista al litoral. En el cruce de carriles que marca el puerto del Viento se sigue como hasta ahora por el que va por encima del cerro.

El complejo de infraestructuras turísticas y medioambientales del ayuntamiento de Torremolinos en la Cañada del Lobo es lo que el GR encuentra a continuación, tras el que se abandonan las pistas forestales en pos de un sendero que zigzaguea por un somero lapiaz, pasa al lado de una antigua torreta de acero y hormigón y lleva a puerto Blanquillo (km 8.3), reconocible por un nuevo cruce que se dirige a arroyo Blanquillo y las canteras.

En la Loma o Llano de los Pajaritos el terreno cambia, despejado de árboles y con un matorral donde preponderan las plantas aromáticas y espinosas. El descenso se inicia en un bosquete de altos pinos resineros y carrascos pasando por los corrales del Tío Caliche (km 9.1) con panorámicas hacia el valle del Guadalhorce. Cerca de la antigua choza se encuentra otro de los mojones de Monte Público, estando el siguiente en el puerto del Canuto. Es éste un lugar emblemático, paso obligado en los caminos tradicionales entre Alhaurín de la Torre y Torremolinos y donde confluyen las tres clases de senderos homologados: el SL-A 50, el PR-A 172 y nuestro GR 249.

 

El Arroyo Zambrano

El acceso al pico de las Palomas, que está al este, y al pico Jabalcuza al norte comienzan también desde aquí. La Gran Senda de Málaga tira en cambio hacia el noroeste y hacia abajo para internarse en un barranco, el de Zambrano, donde la vegetación toma tintes selváticos merced al gran desarrollo de los lentiscos, cornicabras, aladiernos y algarrobos y a la maraña de zarzaparrillas y otras trepadoras. Esta densidad de la vegetación contrasta con los dos escarpes rocosos que flanquean el valle, los del Jabalcuza a la derecha y los del Coto Alarcón a la izquierda.

Con los cables de un nuevo tendido eléctrico por encima, el valle se va abriendo progresivamente mientras que se debe cruzar el torrente pedregoso varias veces hasta llegar a un llano tomado por altos pinos. Entre la hojarasca y los arbustos se pueden descubrir aún los muros de las albarradas de las viñas abandonadas hace más de un siglo y alguna choza.

Un nuevo paso sobre el arroyo Zambrano justo antes de que se convierta en una pequeña cárcava lleva a un olivar y pronto a un carril asfaltado, el Camino de las Viñas, que baja decidido hacia Alhaurín de la Torre entre huertos de cultivos subtropicales y casas de labor que poco a poco van siendo sustituidas por las modernas urbanizaciones que acogen el final de la etapa.

Rutas
Ruta A pie
Acceso -

1. Inicio de la etapa:

Acceso al Punto de Inicio: La carretera A-368, derivando de la Autovía AP-7S, recorre Benalmádena Pueblo convertida en travesía. Donde toma el nombre de Avenida Juan Luís Peralta está el inicio de la etapa.

Punto de Inicio: Calle Luís Cernuda de Benalmádena, en la zona alta cercana a la Autovía del Mediterráneo.

Para disfrutar de la senda sin peligros: Hay dos núcleos de cierta actividad humana en la etapa donde es posible acudir en caso necesario. Uno de ellos es el Cerro Calamorro, hasta el que llega un teleférico desde Benalmádena salvo que haga muy mal tiempo. Hasta el pico hay que subir siguiendo las indicaciones de los carteles de Benalmádena mediante la Ruta 1 o Roja. El otro punto son el Refugio y el Albergue de la Cañada del Lobo, que suelen estar ocupados los días festivos y contar con un guarda municipal.

Por lo demás, se trata de una solitaria sierra muy cercana a la costa pero que recibe innumerables visitas de senderistas y deportistas de la bicicleta de montaña.

No hay agua en todo el sendero pese a que hay alguna fuente a corta distancia que habría que conocer de antemano, sabiendo como siempre que el agua no estará tratada para el consumo humano.

La red de senderos es importante, de modo que hay que tener seguridad en lo que se hace si es que se quiere utilizar alguno de los enlaces, sobre todo en días con condiciones climatológicas adversas.

Aunque se trate de una eventualidad improbable, al rodear el Cerro Calamorro se pasa por debajo de una línea eléctrica que por condicionantes del terreno parece estar más baja de lo acostumbrado. Cuidado con los bastones telescópicos en caso de tormenta o humedad relativa muy alta.

2. Finalización de la etapa: 

Acceso al punto de finalización: El entramado de carreteras que llevan a Alhaurín de la Torre tiene su referencia en la Autovía del Mediterráneo cuando circunvala Málaga por el sur. El acceso más lógico es la carretera A-404, que también comunica con Alhaurín el Grande. Desde la Carretera de Cártama (A-357), el vial de acceso es la conocida como Carretera de Churriana A-7052 que enlaza con la primera.

Punto de finalización: Las urbanizaciones al sur del casco viejo de Alhaurín de la Torre son las más altas del pueblo, faldeando la sierra. Una de ellas, la de los Manantiales, se articula a ambos lados del Camino de las Viñas, que es el vial que lleva al destino final de la etapa.

3. Alternativas: 

Posibles escapes: Los lugares de escape se localizan entre el Puerto de las Ovejas y las instalaciones turísticas de la Cañada del Lobo. Hay que buscar invariablemente la pista forestal que baja en dirección sureste desde el cruce quíntuple del Puerto del Viento.
 

Punto de no retorno: Antes de ese punto descrito, una vez que se ha dado vistas al Calamorro (km 4.8) lo mejor es continuar hacia adelante. Por otra parte, y para el final de etapa, una vez que se llegue a los Corralones del Tío Caliche lo suyo es seguir bajando hasta Alhaurín de la Torre, que es el pueblo que está más cercano.

Enlaces a otros senderos y Vías Pecuarias: Como en otros aspectos, esta etapa también complementa a la anterior en cuanto a las diferentes alternativas. Durante los primeros 3.1 kilómetros coinciden ambas en trazado pero tienen sentido inverso, de modo que secuencialmente se dejan los desvíos a la izquierda de los dos ramales de la Ruta 4 (Rosa) denominada Tajos de la Sabia para tomar la Ruta 3 (Verde) del Tajo del Quejigal.

En donde se separan por fin los dos tramos consecutivos del GR-249 se retoma la Ruta 6 (Azul) de los Cazadores. Al llegar al Puerto Viejo, a los pies del Calamorro, la que aparece es la Ruta 1 (Roja) del Arroyo de los Muertos, que tiene diferentes alternativas. Mediante este sendero del Ayuntamiento de Benalmádena se sube a la Estación del Telecabina de Benalmádena o bien se rodea por todos sus flancos el Cerro del Calamorro, ascendiendo por su ladera de levante hasta el Puerto de las Ovejas o por la de poniente hasta el Puerto Viejo.

El PR A-172 Puertos de Torremolinos toma su nombre de su eje central, el que recorre la cuerda entre los Puertos del Canuto y Viento. Por tanto, coincide con el GR entre esos lugares, durante 2.8 kilómetros en total, solo que con origen y fin en Torremolinos, hacia el sur.

Cualquiera de los dos es una buena alternativa si se quiere terminar en esa población. La longitud de este PR casi circular es de 9.9 kilómetros y está descrito en sentido contrario al de la marcha de la Gran Senda de Málaga.

El otro itinerario homologado es el Sendero Local SL A-50 Arroyo Zambrano-Pico Jabalcuza. Coincidiendo con la parte final de la etapa y con una longitud de 4 km solo ida, se trata de la ascensión a uno de los picos más emblemáticos para los de Alhaurín de la Torre, el Pico Jabalcuza o Abarcuza, que con 609 metros de altitud es la cima más alta de las cercanas al pueblo y lugar de visita obligada para los adeptos al senderismo.

Por último, y como no podía ser menos, el Ayuntamiento de Torremolinos oferta tres rutas descritas mediante colores. Las tres tienen en común que utilizan el valle del Arroyo de la Cueva de la Higuera para ponerse en el Puerto del Canuto. La Roja rodea luego el Pico de las Palomas y vuelve paralela al punto de origen en la zona de los Manantiales. La Ruta Verde realiza un recorrido en el sentido contrario a las agujas del reloj, por la cuerda de los Puertos, y luego desde el Puerto de las Ovejas baja por el sendero que va por el fondo de la garganta del Arroyo de los Muertos (que es linde con Benalmádena).

En cuanto a la Ruta Azul, su recorrido desde el Puerto del Canuto gira a levante y luego paulatinamente al sur completando un recorrido tan largo como el de la verde pero teniendo que transitar un poco por asfalto en su regreso al origen de los tres en la Fuente del Pinar.

 

Duración - 4:10 horas
Longitud - 12300 Km