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Uña de gato (Carpobrotus edulis)

Diputación de Málaga

Uña de gato (Carpobrotus edulis)

IDENTIFICACIÓN

Se trata de una especie perenne y de tipo rastrero, y de tallos y hojas gruesas (tipo cactus), con una longitud del tallo de hasta 2 m. Las hojas son de color verde vivo, a veces púrpura en los extremos, con tacto de cera y sección triangular, curvadas hacia arriba, de unos 10 cm de largo. Las flores, similares en cierta medida a las margaritas, son muy espectaculares, de 6 a 9 cm de diámetro, numerosos pétalos entrelazados de color púrpura, amarillo o anaranjado. Florece durante los días de transición de primavera a verano aproximadamente entre los meses de mayo-junio.

 

DÓNDE VIVE

La Uña de gato es una planta exótica-invasora originaria de Sudáfrica, que necesita climas templados, de forma que no soporta las heladas moderadas o muy seguidas en el tiempo. Ha desaparecido por completo en algunas zonas después de un periodo de frío intenso. Soporta bien la sequía, la salinidad y los suelos arenosos, por lo que se ha utilizado para fijar dunas y taludes en zonas litorales. En su área de distribución natural vive entre el nivel del mar y los 1.000 m de altitud, pero en nuestro territorio, ocupa zonas urbanizadas terrenos de cultivos y zonas verdes de origen humano. Franja litoral y acantilados costeros.

 

CÓMO VIVE

Se reproduce activamente por estolones (como el césped) que forman raíces fácilmente en los nudos del tallo. Además de cubrir rápidamente el suelo, sus flores son muy atrayentes para los insectos polinizadores por lo que se reproduce de forma muy eficaz por semillas. Los frutos maduros son devorados por gaviotas y pequeños mamíferos (conejos, ratas, etc) contribuyendo así a su dispersión al ser expulsadas las semillas en los excrementos.

 

DÓNDE SE VE EN MÁLAGA

En la provincia de Málaga se encuentra extendida por casi todo el territorio, evitando las zonas más frías con presencia de heladas. Dadas las mejores condiciones para su desarrollo, donde más abundantemente se puede localizar es ocupando la franja litoral de toda la provincia, pudiendo verse tanto en dunas y arenales como en acantilados y pedregales. No suele ocupar zonas con elevada salinidad.

 

CURIOSIDADES

Ambientalmente está considerada como una amenaza para las especies y hábitats autóctonos, sobre todo litorales, dado su alto poder invasor.
Su nombre, proviene de la forma que tiene la hoja a modo de zarpa de gato o león, por lo que también se le conoce como uña de león.

 

ESPECIES SIMILARES

Es una planta muy peculiar y fácilmente identificable, por lo que no supone problema alguno su identificación y localización en el medio natural o en jardinería.

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