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La naviera Thomson Cruises inicia escalas en base en Málaga

Diputación de Málaga
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La naviera Thomson Cruises inicia escalas en base en Málaga

La operativa implicará el movimiento de 56.000 cruceristas en el recinto portuario entre los meses de mayo y octubre

Como ya habîa anunciado el pasado año, la compañîa británica de cruceros Thomson Cruises dará comienzo el próximo domingo, 8 de mayo, a una serie de 26 escalas con inicio y fin de itinerario en el Puerto de Málaga.

El buque elegido será el ‘Thomson Spirit’, que cuenta con 216 metros de eslora y una capacidad máxima para albergar a 1.254 pasajeros en sus 627 camarotes, asî como 520 miembros de la tripulación.

Las escalas se realizarán cada domingo entre el 8 de mayo y el 30 de octubre –en lo que serîa una temporada de verano extendida-, realizando diferentes itinerarios de una semana hacia el Mediterráneo y el Atlántico. Esta operativa supondrá el movimiento de unos 56.000 cruceristas en el Puerto de Málaga, según estimaciones de la naviera.

Los pasajeros serán en su gran mayorîa de Reino Unido e Irlanda, y llegarán a Málaga en vuelos semanales procedentes de los aeropuertos de Gatwick (Londres), Luton (Londres), Bristol, Cardiff, Birmingham, East Midlands, Manchester, Doncaster Sheffield, Leeds Bradford, Newcastle, Glasgow, Belfast, Dublîn y Cork.

Además, la naviera ofrecerá a sus pasajeros la posibilidad de completar sus vacaciones con estancias pre y post crucero de 3, 4 ó 7 noches en hoteles de Málaga y la Costa del Sol, lo que se denomina en el sector como “cruise & stay”.

Málaga como puerto base

Las principales razones por las que la naviera apuesta por Málaga como puerto base se centran, principalmente, en su localización en el sur de España, la proximidad del recinto portuario a la variada oferta del destino y la magnîfica valoración realizada por los clientes de la compañîa en têrminos de experiencia, especialmente si se tiene en cuenta la gran oferta turîstica de la zona y las múltiples conexiones aêreas con Reino Unido.

Esta es la segunda ocasión en que la naviera británica elige Málaga como punto de origen y finalización de sus itinerarios, despuês de que en marzo y abril de 2014 realizara 7 escalas en base en nuestro puerto con el buque ‘Thomson Majesty’, moviendo cerca de 20.000 pasajeros.

Beneficio para el destino

La apuesta de la compañîa Thomson Cruises por Málaga como puerto base, supone un claro beneficio no sólo para el puerto, sino tambiên para el destino.

Según el informe “Contribución del turismo de cruceros a la economîa en Europa” en su versión referida a datos de 2014, editado por la asociación Cruise Lines International Association Europe (CLIA Europe), los pasajeros en base gastarîan en los destinos de los puertos de embarque un 30% más que los pasajeros en tránsito, con una media de 81€.

Si extrapolamos esta cifra a los movimientos en base previstos por la naviera Thomson Cruises en Málaga durante el presente año, el impacto económico de estos cruceristas en nuestro destino ascenderîa a los 4.536.000€, cifra que se verîa sin duda aumentada dado que los pasajeros tendrán siempre la opción de contratar estancias en destino antes y despuês del crucero.

Cabe destacar que, además de las 26 escalas en base, la compañîa tiene previstas 8 escalas más en tránsito durante 2016 con los buques ‘Thomson Celebration’, ‘Thomson Dream’ y ‘Thomson Celebration’.

Promoción conjunta

Este proyecto ha sido el resultado de un largo proceso de negociación y cooperación de todos los actores implicados.

Por la parte portuaria, han participado Cruceros Málaga y la Autoridad Portuaria de Málaga. Cabe recordar que Autoridad Portuaria ha establecido un sistema de precios muy ajustado, reduciendo sus tasas para operaciones de cruceros en base y en temporada baja.

Por la parte del destino, Turismo Andaluz, Turismo Costa del Sol y Ayuntamiento de Málaga, con un apoyo importante al desarrollo de estas rutas muy en la lînea de la formación especîfica y la difusión de estos nuevos itinerarios.

El trabajo conjunto de empresas e instituciones y la confianza de Thomson Cruises en nuestro destino va a permitir crecer en el número de cruceristas en base, uno de nuestros objetivos estratêgicos y que son una ventaja que puede ofrecer Málaga en relación a otros puertos de nuestra área geográfica.